La historia del Campeonato del Mundo 2009

John Higgins Campeón del Mundo

Tras la victoria de John Higgins en el Indian Open 2017, suma su 29º título de ranking, tan solo por detrás de Stephen Hendry (36) y por delante de Ronnie O’Sullivan y Steve Davis (28). Eso me lleva a recordar uno de sus grandes triunfos, el Campeonato del Mundo 2009, un torneo interesante y con muchos detalles por destacar, en una de las típicas lecciones de historia que tanto gustan en esta página y que se irán publicando especialmente cuando no haya grandes títulos a la vista.

Los grandes torneos no tienen por qué ofrecer una gran final. De hecho, aquí tuvimos una bastante deslucida en la que Higgins se impuso de manera clara a Shaun Murphy (18-9). Las grandes historias del Campeonato del Mundo 2009 vinieron en las rondas anteriores.

147 de Stephen Hendry

A pesar de que su último título llegó en la temporada 2004/05, Hendry continuaba siendo una de las estrellas del snooker y era el típico jugador que podía ganar a cualquiera. Para hacernos una idea, comenzaba la campaña como número 6 del ranking y acabó 10º, su primera vez fuera del top-8 desde la 1987/88.

Tras derrotar a Mark Williams y Ding Junhui en las dos primeras rondas, se enfrentaba en cuartos de final a Shaun Murphy (por entonces nº3). Su capacidad para hacer grandes breaks no era la de antaño y en esta temporada tan solo sumó 14 centenas, muy lejos de Higgins (42), Selby (41) y O’Sullivan (38). Los cambios en la técnica le hicieron perder consistencia y seguridad, pero aún dejaba destellos de su enorme calidad como podemos ver en este 147, uno de los más controlados que recuerdo:

A pesar de tomar la delantera en los inicios del partido (1-4 y 2-5), un parcial de 9-3 a favor de Murphy encarriló la victoria, aunque el escocés se llevó el premio de consolación de 157 mil libras por el máximo y break más alto del torneo.

Las remontadas de John Higgins

El campeón del torneo no tuvo un camino fácil hacia el título. Tras quedarse con la miel en los labios en el torneo inmediatamente anterior, el China Open, donde cayó en la final ante Peter Ebdon, Higgins llegaba en un buen momento de forma. Campeón del Grand Prix y haciendo breaks como churros, era sin duda uno de los favoritos.

Una primera ronda sencilla ante Michael Holt (10-5) no tuvo nada que ver con el partido de segunda contra por el entonces emergente Jamie Cope. El inglés se puso 10-12 arriba, a tan solo un frame de la victoria, pero no pudo certificar su pase a cuartos y vio como el escocés encadenaba tres frames consecutivos con breaks de 96 y 80 incluidos.

El siguiente encuentro fue probablemente el mejor partido del torneo. Enfrente tenía a Mark Selby, que sumó cinco centenas y se colocó 11-12 en el marcador. De nuevo, el escocés volvió escabullirse cuando estaba contra las cuerdas y un 75 en el decider le dio el billete a semifinales.

A partir de ahí, todo fue más sencillo. Encarriló la semifinal ante Mark Allen y con 13-3 parecía que iba a ser un paseo militar, aunque el norirlandés consiguió reducir distancias hasta el 15-12 y pudo darle algo de emoción, pero poco más. Como ya he comentado, la final contra Murphy fue sencilla y sin mucha historia, tras una segunda sesión con un parcial de 7-1, pero no hay que dejarse engañar porque fue un torneo muy trabajado para el escocés.

¿Y qué hizo Ronnie en el Campeonato del Mundo 2009?

O’Sullivan era el defensor del título y máximo favorito para el Campeonato del Mundo 2009, después de haber triunfado en 2008 y colocarse en el número 1 del ranking. Llegaba con los deberes hechos tras llevarse el Northern Ireland Trophy, la Premier League y el Masters, pero tras una victoria plácida en primera ronda contra Stuart Bingham (10-5), cayó en octavos ante Mark Allen.

Por entonces, el norirlandés comenzaba a hacerse un hueco en el top-16, aunque su mejor resultado en un torneo de ranking no pasaba de semifinales (Northern Ireland Trophy 2007 y Bahrain Championship 2008), pero su juego de ataque y su capacidad para sumar centenas y breaks ganadores lo convertían en un jugador a seguir a sus 23 años.

Su victoria ante “El Cohete” lo colocó entre los candidatos a ser Campeón del Mundo en el futuro, pero su irregularidad ha hecho que en las seis últimas ediciones no haya pasado de segunda ronda en el Crucible y en los otros grandes tampoco ha tenido un gran impacto más allá de la final del UK Championship 2011, en la que cayó ante Judd Trump.

Volviendo a Ronnie, nos dejó un intento de 147 que se truncó en la 14ª negra:

En este torneo también pasó a la historia Michaela Tabb, la primera mujer en arbitrar una final de Campeonato del Mundo, hito que repetiría en 2012. Además, fue el primer Mundial patrocinado por Betfred, espónsor desde entonces de este torneo a excepción de 2014 (Dafabet). También se batió el récord de centenas con 83, pulverizando el anterior mayor registro de 68 (2007).

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