Historia del Masters

El Masters es uno de los “grandes” en lo que a torneos de snooker se refiere, aunque nunca haya sido puntuable para el ránking. Reúne a los mejores jugadores del momento y es una garantía de buenas partidas para el espectador. El ambiente en Londres es magnífico y todos los jugadores desean formar parte de esta excelente manera de comenzar el año.

Este torneo se disputó por primera vez en 1975, con jugadores de renombre como Alex Higgins, Cliff Thorburn o Bill Werbeniuk. A la final llegaron dos referentes de la década, John Spencer y Ray Reardon. La emoción no pudo ser mayor ya que con 8-8 en el marcador, jugaron una re-spotted black en el último frame. John Spencer se llevó el título, aunque Reardon se resarciría al ganar el año siguiente. A finales de los 70 nos encontramos un nombre poco conocido: Perrie Mans. Este jugador sudafricano se impuso en 1979 tras deshacerse de Ray Reardon, Cliff Thorburn y Alex Higgins, aunque no consiguiera ningún break de más de 50.

Wembley Masters snookerWembley Conference Centre

La década de los 80 trae consigo nombres más conocidos para el gran público. Terry Griffiths estuvo presente en cuatro de las cinco primeras finales, aunque sólo pudo ganar en 1980. Alex Higgins (81), Steve Davis (82) y Jimmy White (84) se interpusieron en su camino. No se puede dejar de recordar un momentazo: el 147 de Kirk Stevens en 1984. Por entonces conseguir un máximo era todo un hito, más si cabe por la dificultad que entrañaba la posición inicial de las bolas. Con tres títulos, su compatriota Cliff Thorburn fue el jugador con más entorchados de la época y el segundo en repetir título tras Alex Higgins (1978 y 1981). En 1988, Mike Hallett estaba encantado de llegar a la final en su primera participación (remontó en semis a John Parrott tras necesitar cuatro snookers), pero Steve Davis no tuvo piedad de él y le endosó el único 9-0 hasta el momento.

Stephen HendryStephen Hendry, pentacampeón

Hallett volvió a ser protagonista en 1991. Esta vez en la final le esperaba Stephen Hendry, que había conseguido ganar las dos últimas ediciones ante John Parrott. Sin embargo, todo parecía indicar que no habría hat-trick para el escocés, ya que Hallett estuvo 0-7 arriba, y con 2-8 en el marcador sólo necesitaba rosa y negra para llevarse el torneo, pero falló con el rest. Esto despertó a la bestia escocesa y Hendry protagonizó una de las mayores remontadas jamás vistas, ganando por 9-8. Para más inri, cuando Hallett llegó a su casa descubrío que le habían robado…

Hendry todavía ganaría otros dos títulos ante John Parrott y James Wattana (que esta temporada ha regresado al Circuito), consiguiendo así cinco consecutivos. A la sexta final fue la vencida y su compatriota Alan McManus (el que no fue campeón del mundo) le derrotó en la final (9-8). Este nombre ha vuelto a sonar con fuerza en los últimos años, y es que por entonces era nº6 y estuvo en el top-16 durante 16 temporadas consecutivas (de 1990 a 2006). Un año después aparecerían dos nombres que se convertirían en habituales de las finales del Masters: Ronnie O’Sullivan y John Higgins. El inglés consiguió en 1995 su primer título, que repetiría diez años más al vencer de nuevo a Higgins. En 2007 se deshizo de Ding Junhui y en 2009 y 2014 a Mark Selby, siendo así el segundo jugador con más títulos. Además, ha perdido cinco finales contra Hendry (1996), Steve Davis (1997), Paul Hunter (2004), John Higgins (2006) y Mark Selby (2010).

Mark Williams
Mark J. Williams, protagonista en 1998

Pero antes de pasar década, los 90 nos dejaron otra emocionantísima final como la de 1998. Mark Williams y Stephen Hendry, probablemente los dos mejores jugadores del momento. El escocés vencía 6-9 pero Williams empató la contienda. En el último frame, el galés iba 34-56 abajo cuando embocó la marrón, limpió la mesa y se volvió a sacar la negra. Después de siete tiros, el galés metió una bola larga marca de la casa y consiguió su primer Masters. Como curiosidad, el cheque con las 145000 libras que se llevaba el ganador fue enviado a otro jugador llamado Mark Williams. Por eso desde entonces se conoce oficialmente al galés como Mark J. Williams.

Paul Hunter
Paul Hunter, campeón en 2001, 2002 y 2004

El siglo XXI comenzó con un nombre propio: Paul Hunter. Nunca olvidaremos las tres remontadas que consiguió en 2001, 2002 y 2004. Habrá quien piense que su fallecimiento ha magnificado sus logros, pero quien viviera aquella época recordará lo especial que fueron sus tres victorias. En 2003 se repitió la épica final de 1998, aunque esta vez Williams se impuso con mayor facilidad (10-4) a Hendry. Eso sí, el escocés se llevó las 22000 libras destinadas al break más alto del torneo (144) y estuvo a punto de conseguir un 147 en cuartos, pero falló la última rosa. En los últimos años O’Sullivan se ha mostrado como uno de los jugadores más importantes del torneo, al disputar cinco de las últimas seis finales, de las cuales ha ganado tres. En 2007, Ding Junhui consiguió el segundo 147 en el Masters (junto al ya mencionado de Kirk Stevens).


En los últimos años, uno de los grandes protagonistas del torneo ha sido Mark Selby. El “Bufón” de Leicester encadenó tres finales consecutivas de 2008 a 2010. En la primera derrotó a un resucitado Stephen Lee, en 2009 protagonizó una de las mejores partidas de la temporada junto a Ronnie O’Sullivan (que ganó 10-8), y en 2010 se tomó la revancha ante “El Cohete” en el decider.

Ronnie O'Sullivan Mark Selby
O’Sullivan y Selby se han visto las caras en 3 finales (2009, 2010 y 2014)

La edición de 2011 pasará a la historia como la primera con dos asiáticos, Ding Junhui y Marco Fu. En 2012, el torneo se trasladó al majestuoso Alexandra Palace. En 2013, Mark Selby firmó su tercer triunfo aquí, mientras que los tres últimos títulos fueron para O’Sullivan (2014, 2016) y Murphy (2015), que completaba así su Triple Corona.


PALMARÉS

Año Campeón Subcampeón Resultado Temporada
1975 Bandera de Inglaterra John Spencer Bandera de Gales Ray Reardon 9–8 1974/75
1976 Bandera de Gales Ray Reardon Bandera de Inglaterra Graham Miles 7–3 1975/76
1977 Bandera de Gales Doug Mountjoy Bandera de Gales Ray Reardon 7–6 1976/77
1978 Bandera de Irlanda del Norte Alex Higgins Bandera de Canadá Cliff Thorburn 7–5 1977/78
1979 Bandera de Sudáfrica Perrie Mans Bandera de Irlanda del Norte Alex Higgins 8–4 1978/79
1980 Bandera de Gales Terry Griffiths Bandera de Irlanda del Norte Alex Higgins 9–5 1979/80
1981 Bandera de Irlanda del Norte Alex Higgins Bandera de Gales Terry Griffiths 9–6 1980/81
1982 Bandera de Inglaterra Steve Davis Bandera de Gales Terry Griffiths 9–5 1981/82
1983 Bandera de Canadá Cliff Thorburn Bandera de Gales Ray Reardon 9–7 1982/83
1984 Bandera de Inglaterra Jimmy White Bandera de Gales Terry Griffiths 9–5 1983/84
1985 Bandera de Canadá Cliff Thorburn Bandera de Gales Doug Mountjoy 9–6 1984/85
1986 Bandera de Canadá Cliff Thorburn Bandera de Inglaterra Jimmy White 9–5 1985/86
1987 Bandera de Irlanda del Norte Dennis Taylor Bandera de Irlanda del Norte Alex Higgins 9–8 1986/87
1988 Bandera de Inglaterra Steve Davis Bandera de Inglaterra Mike Hallett 9–0 1987/88
1989 Bandera de Escocia Stephen Hendry Bandera de Inglaterra John Parrott 9–6 1988/89
1990 Bandera de Escocia Stephen Hendry Bandera de Inglaterra John Parrott 9–4 1989/90
1991 Bandera de Escocia Stephen Hendry Bandera de Inglaterra Mike Hallett 9–8 1990/91
1992 Bandera de Escocia Stephen Hendry Bandera de Inglaterra John Parrott 9–4 1991/92
1993 Bandera de Escocia Stephen Hendry Bandera de Tailandia James Wattana 9–5 1992/93
1994 Bandera de Escocia Alan McManus Bandera de Escocia Stephen Hendry 9–8 1993/94
1995 Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan Bandera de Escocia John Higgins 9–3 1994/95
1996 Bandera de Escocia Stephen Hendry Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan 10–5 1995/96
1997 Bandera de Inglaterra Steve Davis Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan 10–8 1996/97
1998 Bandera de Gales Mark Williams Bandera de Escocia Stephen Hendry 10–9 1997/98
1999 Bandera de Escocia John Higgins Bandera de Irlanda Ken Doherty 10–8 1998/99
2000 Bandera de Gales Matthew Stevens Bandera de Irlanda Ken Doherty 10–8 1999/00
2001 Bandera de Inglaterra Paul Hunter Bandera de Irlanda Fergal O’Brien 10–9 2000/01
2002 Bandera de Inglaterra Paul Hunter Bandera de Gales Mark Williams 10–9 2001/02
2003 Bandera de Gales Mark Williams Bandera de Escocia Stephen Hendry 10–4 2002/03
2004 Bandera de Inglaterra Paul Hunter Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan 10–9 2003/04
2005 Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan Bandera de Escocia John Higgins 10–3 2004/05
2006 Bandera de Escocia John Higgins Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan 10–9 2005/06
2007 Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan Bandera de República Popular China Ding Junhui 10–3 2006/07
2008 Bandera de Inglaterra Mark Selby Bandera de Inglaterra Stephen Lee 10–3 2007/08
2009 Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan Bandera de Inglaterra Mark Selby 10–8 2008/09
2010 Bandera de Inglaterra Mark Selby Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan 10–9 2009/10
2011 Bandera de República Popular China Ding Junhui Bandera de Hong Kong Marco Fu 10–4 2010/11
2012 Bandera de Australia Neil Robertson Bandera de Inglaterra Shaun Murphy 10–6 2011/12
2013 Bandera de Inglaterra Mark Selby Bandera de Australia Neil Robertson 10–6 2012/13
2014 Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan Bandera de Inglaterra Mark Selby 10–4 2013/14
2015 Bandera de Inglaterra Shaun Murphy Bandera de Inglaterra Neil Robertson 10–2 2014/15
2016 Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan Bandera de Inglaterra Barry Hawkins 10-1 2015/16
2017 Bandera de Inglaterra Ronnie O’Sullivan Bandera de InglaterraJoe Perry 10-7 2016/17

 

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