Finales del Campeonato del Mundo (1980-1989)

Las finales del Campeonato del Mundo (1927-1979)

Con Steve Davis como gran dominador, el segundo título de Alex Higgins, el sorpresón de Joe Johnson o la mítica victoria de Dennis Taylor en 1985, esta década consolidó el Campeonato del Mundo en las parrillas de la BBC y dejó imágenes memorables en nuestras retinas.

* 1980 *
Cliff Thorburn 18-16 Alex Higgins

La primera final de la década nos dejaba dos estilos opuestos: Cliff Thorburn era un jugador calmado, reflexivo, defensivo, el perfecto caballero; Alex Higgins era…Alex Higgins. El genio de Belfast ya había levantado el título en 1972 y rápidamente se convirtió en el favorito del público con su juego de ataque y tiros imposibles. Pero es que Thorburn no era moco de pavo. Además de llevarse esta victoria, el canadiense también ganó el Masters en tres ocasiones.

Esta edición también es especial porque adoptó el formato que conocemos hoy en día: primera ronda al mejor de 19 frames, octavos y cuartos a 25 y final a 35. Tan solo las semifinales han cambiado, que pasaron de 31 a 33 en 1997. Otra anécdota fue la interrupción de la retransmisión de la BBC debido a la Operación Nimrod, que consistió en la liberación de 26 rehenes en la embajada iraní de Londres.

* 1982 *
Alex Higgins 18-15 Ray Reardon

No podemos hablar del boom de los 80 sin ensalzar la figura de Alex Higgins. Él fue el principal responsable del cambio de mentalidad de juego que más adelante adoptarían Jimmy White o Ronnie O’Sullivan, y estos a su vez se han convertido en referentes para las siguientes generaciones.

Ýa hemos comentado que Higgins había ganado en 1972, pero en una edición que nos suena de otra época: primera ronda al mejor de 37 frames, cuartos de final a 61, semifinales a 73 y final a 73. Y solo 400 libras para el campeón. En esta que nos toca ahora Alex recibió 25000. Pero el de Belfast no fue el único ídolo de aquella final, enfrente tenía a un Ray Reardon que daba sus últimos coletazos. Aunque el galés tomó la delantera en el primer tramo del encuentro (2-5), Higgins sumó 2 centenas y 6 medias centenas para imponer un ritmo más alto y mesas abiertas, donde se desenvolvía mejor que su rival. Y como muestra, el 135 con el que cerró la final:

* 1985 *
Dennis Taylor 18-17 Steve Davis

La final por antonomasia. Después de unas semifinales bastante cómodas para Dennis Taylor y Steve Davis, que ganaron por 16-5 a Tony Knowles y Ray Reardon, respectivamente. Por supuesto, el clímax en la última negra es uno de los momentos más míticos de la historia del snooker, pero muchos no saben que Davis comenzó ganando 8-0, en el que se presumía su tercer título en Sheffield. Sin embargo, el irlandés sacó fuerzas de flaqueza para seguir remontando (perdía 7-9 y 15-17).

El desenlace, unos minutos después de la madrugada, fue disfrutado por 18 millones y medio de espectadores, récord de BBC 2 y lo más visto nunca en el Reino Unido pasadas las 12. Después de 68 minutos de decider, Taylor embocó la negra que le ponía por delante en el marcador por primer vez y le daba el título. Curiosamente, en otoño del mismo año se verían las caras en la final del Grand Prix, donde también llegaron hasta el último y definitivo frame, aunque esta vez fue el inglés quien se impuso.

* 1986 *
Joe Johnson 18-12 Steve Davis

Uno de los ganadores más sorprendentes. El triunfo de Joe Johnson se pagaba 150 a 1 al comenzar el torneo, y a pesar de eliminar a buenos jugadores como Mike Hallett, Terry Griffiths o Tony Knowles, poca gente esperaba su victoria. Steve Davis había tenido tres partidos sencillos para empezar (10-4, 13-5 y 13-5) pero una semifinal que se le pudo complicar cuando Cliff Thorburn se adelantó 10-11.

Ya en la final, parecía que Davis iba a imponer su ley cuando se adelantó 4-7 con breaks de 108, 107, 84 y 53. De hecho, es curioso que a pesar de la relativamente cómoda ventaja de 6 frames de Johnson al finalizar el encuentro, Davis 1564 puntos por los 1501 de su rival. A pesar de un flojo inicio de temporada, Johnson se volvió a meter en la final del 87, donde Davis no permitió que volviera a saltar la sorpresa.

* 1989 *
Steve Davis 18-3 John Parrott

Sexto y último título de Davis. Tal fue su dominio en la década de los 80 que participó en ocho de las diez finales. En semis se cargó a Stephen Hendry (16-9), para resarcirse de que el escocés le privara de su quinto UK consecutivo esa misma temporada. En la final, consiguió la victoria más abultada de la historia (moderna), con un imponente 18-3 sobre John Parrott. Quien no sea muy aficionado al snooker de los 90, quizá solo conoce a Parrott de su trabajo en la BBC, pero hay que tener en cuenta que ganó el Mundial y el UK Championship dos años después (ambos frente a Jimmy White) y fue nº2 del ranking durante tres temporadas consecutivas. Vamos, que no era ningún mindundi.

Steve Davis, por su parte, igualaba a Ray Reardon con seis entorchados, y se entregaban más de 100 mil libras para el ganador por primera vez (105000). Sería la primera ocasión en que Alex Higgins no participaría en este torneo en toda su carrera, y es que cayó en la ronda clasificatoria frente a Darren Morgan. Un jugador que empezaba a apuntar maneras y avisar para la próxima década era Stephen Hendry, que sumó los dos breaks más altos del torneo (141 y 139) y llegó hasta semifinales tras eliminar a Gary Wilkinson, Willie Thorne y Terry Griffiths. Tenía solo 20 años.

Mientras preparaba este artículo, descubrí que en la final de 1981 entre Steve Davis y Doug Mountjoy hubo un re-rack cuando solo quedaban en la mesa ¡azul, rosa y negra! No es que sea muy importante, pero es un dato. Ahí queda.

¡Nos vemos en los 90!

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