Dejar de estudiar para jugar a snooker

El éxito de Ding Junhui ha supuesto un auténtico boom del snooker en China, y por eso acogen tantos torneos y surgen numerosos proyectos de jugadores que pintan muy bien. Sin embargo, eso está llevando su entrenamiento a cotas, quizás, algo extremas. Hay niños de 12 años que abandonan la escuela y las únicas clases que reciben son de snooker.

La academia creada en Pekín allá por 2013, en un acuerdo entre la Federación China de Billar, World Snooker y la firma tecnológica Rigour, acoge a jugadores muy jóvenes que entrenan de 9 de la mañana a 5 de la tarde, con una pausa para comer en el mismo recinto.

Con 12 años solo reciben clases de snooker

Uno de los alumnos más prometedores, Liu Hao, tiene 14 años y a los 12 se mudó a Pekín para entrenar a tiempo completo en la World Snooker College. El director de esta academia asegura que se les da la opción de acudir a un instituto cercano para combinarlo con su formación deportiva, pero son los padres quienes deciden que no estudien para centrarse al 100 % en el snooker.

Evidentemente, Ding es el espejo en el que se miran, y no se olvida la historia de que su familia vendió la casa y una tienda de alimentación para financiar su carrera. Ese tipo de apuestas pone mucha presión sobre los jugadores jóvenes, que no siempre tienen la madurez suficiente para saber gestionarla.

Además, la exitosa irrupción de jóvenes como Zhou Yuelong, Yan Bingtao o Zhao Xintong les demuestra que lo de Ding no es un caso aislado y anima más si cabe a perseguir ese sueño.

¿Qué pasa si no consiguen ser jugadores profesionales?

Ante la repercusión que puede tener abandonar los estudios a una edad tan crucial para sumergirse en el snooker, el secretario general de la Federación China afirma que “pueden hacerse entrenadores en escuelas o clubes de billar, así como trabajar en la industria de venta de equipamiento billarístico”.

A pesar de que es cierto que existe ese plan B, parece un poco arriesgado poner todos los huevos en la misma cesta. Se me ocurren ejemplos en otros deportes como centros de alto rendimiento o academias (como la de Rafa Nadal) que ofrecen una formación integral combinando deporte con educación.

Pero esta elección de hacer all in por el snooker no es exclusiva de los jugadores chinos. Ya en su momento Shaun Murphy explicó que en su casa se tomó una decisión familiar para respaldar su carrera.

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