Cómo ganó Shaun Murphy su primer UK Championship (2008)

Hoy Shaun Murphy busca conseguir su segundo Campeonato del Reino Unido. No lo tendrá fácil porque en la final le espera Ronnie O’Sullivan, pero con el precedente del último Champion of Champions, donde lo derrotó 10-8 para llevarse el título, hay un poco más de esperanza. De Ronnie se ha hablado mucho estos días, ya que puede conseguir su sexto UK Championship, así que me centro en el menos favorito.

A pesar de que tiene muchos detractores, Shaun Murphy lleva muchos años asentado en la élite. A pesar de que se considera que ha ganado pocos torneos para su talento, no son muchos los jugadores que pueden presumir de Triple Corona (Campeonato del Mundo, Masters y UK Championship). Además, prueba de su regularidad es que lleva 12 temporadas consecutivas en el top-8 del ranking, y todo parece indicar que esta campaña repetirá honor. Llega en un buen momento de forma, ya que no solo se llevó el Champion of Champions sino que también ha llegado a otras dos finales (China Championship y Paul Hunter Classic), por lo que ya acumula más de 300 mil libras en apenas seis meses.

Consolidación del Campeón del Mundo 2005

Sin duda, su salto a la fama llegó con el Mundial 2005, del que se recuerda la final ante Matthew Stevens, pero no se puede olvidar que por el camino también se cargó a Campeones del Mundo como Steve Davis, John Higgins y Peter Ebdon. En cambio, los torneos importantes se le han resistido y “solo” ha vuelto a jugar dos finales en el Crucible (2009 y 2015), ambas perdidas. Él mismo reconoce que el Masters no se le da especialmente bien (dos finales en toda su carrera, título en 2015), mientras que en el UK Championship tan solo ha luchado dos veces por el título.

2008 fue la edición en la que salió victorioso. Después de que en primera ronda (Last 32) cayeran hombres importantes como Ronnie O’Sullivan, Stephen Hendry o Mark Selby allanaba un poco más el camino. Lo cierto es que Murphy no llegaba a Telford en su mejor estado de forma, puesto que no había ganado un partido en los cuatro torneos, y eso que sus rivales no eran nada del otro mundo (Dunn, Gunnell, Hicks, Williams -este sí-). Parece que Shaun se mueve mejor cuando los focos no están sobre él, como en el mencionado Mundial de 2005 o en aquella Premier League de 2009 en la que barrió a O’Sullivan, el auténtico dominador de la competición.

Después de pasar ciertos apuros ante Gould y Allen (9-7), pisó el acelerador y derrotó con relativa facilidad a Stephen Lee (9-3) y Stephen Maguire (9-4), dos jugadores de ataque que no le buscaron las cosquillas donde más le duele: el juego defensivo. Llegaba a la final entonado, con 17 breaks de 50 o más puntos en 36 frames ganados. Sin embargo, enfrente tendría un hueso duro de roer: Marco Fu.

Aunque ahora lo tenemos plenamente establecido entre la élite, el de Hong Kong coqueteó con el top-16 a lo largo de la pasada década, entrando y saliendo según sus picos de forma. Hay que tener en cuenta que la 2008-2009 no fue una mala campaña para él y ganó la tercera parte que la temporada pasada, por ejemplo. Eso sí, ya iba sacando su talento a relucir, como cuando endosó tres centenas a Matthew Stevens y Ali Carter en octavos y semifinales, respectivamente.

La final se convirtió en una tensa batalla que parecía iba a decantarse del lado del inglés cuando abrió hueco en el marcador con 6-3, pero Fu despertó y se llevó los tres últimos frames de la primera sesión para mantener la igualdad. El segundo asalto se puso de cara del inglés al ganar los dos primeros, pero el de Hong Kong volvió a encadenar tres seguidos y se quedó a uno solo de la victoria (8-9). Murphy aguantó el tipo y forzó el decider, que se vio marcado con uno de los flukes más recordados del torneo. A continuación, la retransmisión de la segunda sesión:

Vídeo de la final del UK Championship 2008

Esta victoria fue la confirmación del inglés, que a punto estuvo de hacer doblete con el Campeonato del Mundo, en cuya final cayó ante John Higgins. Curiosamente, en octavos de final se volvió a ver las caras con Marco Fu, al que demostró tener tomada la medida con una auténtica aniquilación: 13-3.

Murphy perdería la final de 2012 ante un Selby que comenzaba a imponerse como claro número 1, y a nadie sorprendería que hoy perdiera contra Ronnie, pero seguro que recuerdos como el de esta final le ayudan a tener un plus de confianza en sí mismo (¿acaso lo necesita?). Mientras no deje muchas mesas abiertas y evite los intercambios defensivos, tiene opciones de entrar en el selecto grupo de múltiples Campeones del Reino Unido: Hendry, Davis, O’Sullivan, Higgins, Williams, Mountjoy, Selby, Ding y Robertson; casi nada.

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